Montefalco

La "Ringhiera dell'Umbria"

Chiesa e Monastero di Santa Chiara

Montefalco

La storia di questa chiesa

La beata Giovanna nel 1281, iniziò la costruzione del Monastero, dove la sorella Santa Chiara divenne Abbadessa nel 1291, seguendo la Regola di Sant’Agostino. Fu lei che fece ricostruire la Chiesa che oggi porta il suo nome e dove venne sepolta.

Di questa Chiesa (1303) è rimasto il coro delle monache, l’attuale cappella di Santa Croce, affrescata nel 1333 e restaurata nel 1932. Santa Chiara della Croce morì il 17 agosto 1308 (affresco sulla parete sinistra della Cappella).

Il santuario, fondato nel 1615, molto probabilmente fu progettato dall’architetto perugino Valentino Martelli, il quale fin dal 1603 era stato cittadino onorario di Montefalco. Ma la costruzione si trascinò molto a lungo: soltanto tra il 1641 e il 1643 si riuscì a coprire le volte delle navate, mentre al posto del transetto attuale restava ancora in piedi la chiesa del 1430. 
 

Chiesa di Santa Chiara della Croce - MontefalcoTra il 1663 e il 1670 fu terminata la parte alta delle due facciate e la cupola e quest’ultima fu restaurata nel 1761. La grandiosa costruzione, seppure risenta della carenza di spazio che impedì uno sviluppo più armonico, risulta di una severa classica eleganza, sia nelle pareti esterne scompartite da lesene con capitelli e cornici, sia all’interno nobile e solenne, basilicale, a tre navate. Nel braccio destro del transetto, in fondo, l’altare della santa (unico residuo della chiesa precedente del 1430), con grandioso prospetto in stucco, ornato di colonne, cornici, fregi decorativi, e da due statue collocate nelle due nicchie laterali, rappresentanti Girolamo e Sant’Agostino: fatto costruire nel 1600 dal montefalchese Fabio Tempestivi che poi fu arcivescovo di Ragusa (Dubrovnik, in Dalmazia) dal 1602 al 1616, come attestato dalle iscrizioni sugli alti basamenti laterali.
 
Altare di Santa Chiara
Al centro dietro un’inferriata, in un’urna di argento massiccio inviata da un donatore incognito a seguito di una grazia ricevuta (si pensò ad unChiesa di S. Chiara - Esterno (Montefalco) principe di casa Farnese) nel 1612 per mezzo del generale dei gesuiti, riposa la spoglia incorrotta di Santa Chiara. Ai lati, entro due nicchie con inferriate, aperte nel 1718, sono conservate varie reliquie della medesima; una croce pettorale donatale, quando era ancora vivente, dal cardinale Giacomo Colonna; un busto d’argento dai richiami berniniani. in cui è racchiuso il suo cuore; una croce-reliquario d’argento con i Misteri della Passione di Cristo scoperti nel suo cuore e i tre calcoli trovati nella sua cistifellea.
Sopra l’urna una grande tela con un’estatica Santa Chiara e accanto il committente Vescovo Fabio Tempestivi “S. Chiara da Montefalco e committente“. E’ un’opera firmata dal pittore ravennate Francesco Longhi datata 1600. Intorno nell’intradosso della parete, varie scene della vita della santa.

Scendendo la navata destra, si vede fissata alla parete la lastra tombale in bronzo del Cardinale Matteo Petrucci di Jesi, morto a Montefalco dove era venuto a venerare il corpo di Santa Chiara. nel 1701. e già posto nel pavimento davanti all’altare della santa. Segue l’altare di San Carlo Borromeo con una modesta tela. Di fronte, nell’altra navata, altare della Madonna della Cintura, pure con una modesta tela.

 

Nel braccio sinistro del transetto, invece, grandioso altare barocco in stucco, commissionato da Onofrio de Cuppis con lascito testamentario, ed eseguito nel 1692 dall’insigne scultore milanese Camillo Rusconi autore di pregevoli opere in varie chiese di Roma. L’opera è firmata e datata.

Nel grande ovato centrale è inserita una tela rappresentante la morte di Sant’Onofrio attribuita al pittore spoletino Francesco Refini. Allo stesso sembra appartenere la tela sopra la cantoria rappresentante Montefalco glorificata per mezzo di Santa Chiara. L’altare maggiore è ornato da una grande composizione in legno dorato rappresentante il trionfo della Croce, attribuita all’intagliatore folignate Tommaso Granpini.
   

L’elegante ciborio è opera firmata dall’indoratore folignate Gerolamo Pagliarini. La costruzione di tutto il complesso fu realizzata a seguito di un cospicuo lascito testamentario di don Bernardino Tempestivi del 1680.
 

 

 

Divisorio con Stemma di Montefalco2018

 

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